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2015.08.03

0065.【JR東日本】地下鉄東西線直通電車さよなら記念オレンジカード

この車両が最後の走りを行ってから、もう干支を一回りしてしまいました。あの日も、暑い日でした。
 
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 名称   :地下鉄東西線直通電車さよなら記念オレンジカード
 発行社局:東日本旅客鉄道
 発売日  :2003年8月3日
 値段   :3,000円(1,000円券3枚セット)
 購入箇所:吉祥寺駅
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今から12年前の夏、さよなら運転を行った車両は、JR東日本の中央・総武緩行線で地下鉄東西線直通用車両として活躍していた301系電車になります。
301系は地下鉄東西線と直通運転を開始した際に登場した車両で、103系をベースとしながらも車体はアルミ合金として軽量化を図り、当時の国鉄通勤型電車としては初めて空気ばね台車を採用するなど、画期的な車両でもありましたが、製造コストが高かったようでその後の輸送力増強用に投入されたのは103系の地下鉄乗り入れ仕様となる1200番台となったため、8編成56両が製造されたにとどまり、全車両が三鷹電車区に配属され地下鉄東西線に乗り入れる運用にしか就いていませんでした。登場時はアルミ車体地の無塗装でしたが後にカナリアイエローのラインが入り、その後車体も灰色に塗装されました。また中央総武緩行線に205系が黄色帯で導入されたことから誤乗防止のため黄色の帯は青色の帯に変更されました。
 
JRが発足し21世紀を迎えてもなお活躍してきた301系及び103系1200番台でしたが、経年による老朽化もありE231系800番台が導入されたことから103系もろとも姿を消していき、2003年6月10日で定期運用は終了しました。
その後最後まで残された301系を使用したさよなら運転が、2003年の8月3日に活躍の場だった区間から西寄りの三鷹→高尾で行われ、到着した高尾駅では301系とE231系800番台、そしてこの時まだ残存していた165系急行型電車と、この時にデビューした青梅線で運転されていた201系の展望型電車「四季彩」と合わせて展示されました。
この日は大変暑い日で、301系さよなら運転列車は途中立川・八王子に停車する全車自由席の快速列車で、乗車券を持っていればどなたでも乗れるという列車でしたので大変多くの人が乗車し、高尾駅にも多くの人が詰めかけました。私も地元の吉祥寺駅でこのカードを購入後三鷹に出向いて301系の臨時快速列車に乗車、それこそラッシュ並みの混雑で高尾に到着して、そのまま並んで撮影会場に入った思い出があります。
 
301系さよなら記念として発売されたアイテムはオレンジカードになります。オレンジカードは当時の国鉄が1985年から発売を開始した、券売機等で主に近距離の乗車券が購入できるプリペイドカードになります。1987年にJRに分割されても発売され、JR各社で相互利用が可能なカードでした。
 
301系さよなら運転を行った2003年ですと、ICカード「Suica」が登場していましたが、一方でこのような記念アイテムではオレンジカードがむしろ発売されていた時代でもありました。運行エリアの関係から八王子支社エリア(吉祥寺~国分寺・立川・八王子・高尾)の他、中野~西荻窪間の中央線の駅や山手線の高田馬場駅でも発売されました。
 
引退後の301系ですが、1両が現在も大宮総合車両センターの構内に残され、高崎線列車などからも確認できることがあります。果たして今後どのような処遇がなされるのでしょうか?
 
ということで、この記事はツイッターでフォローしております「乗りものニュース」様のツイート及びこの記事を拝見しまして、そういえばと思いだして作成したものになります。早いもので301系さよなら運転の暑かった日からもう12年も過ぎてしまったのかと感じました。

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